Uncategorized

Planering av tomten & fullskalig vår

b10

Det har varit en väldigt tidig vår i år. T.om. magnolian blommar och den brukar alltid komma efter körsbärsträden.

b11

Den här bilden är nästan två veckor gammal redan. Det är full vår med rosa och vita träd överallt nu, lika maffigt och lika förbluffad och hänförd blir man varje år den här tiden på året. Jag tycker om när de här stora vita och rosa träden bara exploderar, omgivna av kala, knoppande träd som väntar på sin tur. Körsbärsträden och många av de andra maffiga rosa och vita träden som blommar nu kommer vara helt utblommade inom någon vecka, innan vi ens nått mitten av mars med säkerhet. Det är mycket tidigt, inte att blomning börjat men att den är så långt gången.

b19

Det är vackert när naturen är nyväckt och så fint att man varje år, då det händer, är lika hänförd och även om man upplevt det många gånger så är det alltid lika speciellt.

b20

Många parkeringar (det här är utanför varuhuset Target och intilliggande Michaels) har massor med träd planterade på parkeringen. Det är så fint när det blir ett hav av blommande träd på en annars tråkig parkeringsplats med rader av bilar. Det bryter av fint.

b8

Eftersom det här huset var uthyrt i många år har det inte funnits särskilt mycket investering och satsning på tomten. Hyr du vill du ju inte satsa pengar på att plantera och greja alltför mycket med tomten och som ägare känner du väl att det inte är lockande heller (eftersom du ändå inte bor där) utan nöjer dig med ett basunderhåll och det mest nödvändiga. Så tomten är tråkig och i dåligt skick.

Förra veckan hade vi en trädgårdfirma över och kikade. Främst vill vi ha lite idéer och förslag på vad man kan göra, vad man kan plantera i vilka vädersträck, vad för mindre projekt som skulle göra tomten mindre anonym, kall och tråkig (som den är nu) till en mer levande och trevlig tomt att vistas på. Vår gräsmatta är t.ex. i dåligt skick, inte pga vi har en vinter bakom oss utan helt enkelt så har den “alltid” varit så här (det var tydligt redan i september då vi första gången såg huset). Mossa som växt och tagit över, tydligen är mossa besvärligt att lappa och laga, det kan löna sig att helt riva ut och lägga ny matta än att lappa och laga.

b1

Det här är en hörna precis utanför entréen, inte mycket curb appeal det här inte. Här finns mycket man kan göra.

b3_edited

Här är samma parti men sett lite från håll.

b6

Ena gaveln, sidan av tomten på baksidan. Det ser för bedrövligt ut, inte inspirerande att vara här direkt. Den här delen av tomten känns som en mer egen sektion av baksidan. Här har vi själva tänkt man skulle kunna ha ett litet skjul, sandlåda och vara en plats för Stella att hålla till på. Vår tomt är som helhet inte stor men för oss som inte är vana med tomt överhuvudtaget så känns den helt perfekt och lagom. Eftersom vi inte är trädgårdsintresserade så skulle en jättetomt bara bli att kännas som en börda och övermäktigt, tror jag. Jag känner dock att tomten just nu är jättetråkig, opersonlig och inte inspirerande men jag ser att den har potential att bli riktigt bra för våra behov.

b9

Baksidan är helt ihägnad, vilket är positivt då den således är trygg och säker att ha barnet ute på. En grind öppnar upp mot framsidan.

b16

Här är uteplatsen, det vanliga med betongplatta. Anonymt, trist och opersonligt just nu. I den bästa av världar skulle jag gärna ha ett trädeck eller snygga plattor men det är inte aktuellt just nu, för dyrt och “onödigt” att riva bort det som finns och ju faktiskt funkar. Vi satsar på att piffa till den med blomkrukor, utemöbler, pynt och sånt smått som kan få den att kännas inbjudande och mysig helt enkelt. Killen föreslog och skulle skissa på en modell samt ge prisuppgifter för en pergola (vilket är rätt vanligt här). Så det kan ju vara nåt att fundera på, om inte nu så för längre fram.

En pergola är alltså nåt sånt här.

P1050587

Den här bilden är från nätet och ett projekt som trädgårdsfirman och killen vi hade besök av gjort till en kund. En pergola kan antingen vara öppen i taket, men den kan också ha ett tunt skjutbart tak vilket ju är rätt tacksamt. Dels som solskydd men även för regn.

b17

Det här är delar av framsidan, eller snarare sidan. Lite av naturtomt, tycker det är rätt trevligt. Till höger skymtar entréen. Det är dock rätt kaotiskt bland växterna, för många rhododenronbuskar som är för tätt placerade så de stjäl näring av varann och flera som dött (syns ej på bild). Så här föreslog killen ett rejält underhåll, rensa och ta bort någon för att ge de andra plats.

b18

Här är ut mot gatan, tråkig gräsmatta och ingenting mer. Nu har man ju inte traditionen med häck eller staket mot gatan, det är öppna tomter på framsidan men lite mer buskar och annat kan man ju helt klart ha så här skulle jag gärna rama in entrégången med en rad buskar kanske.

En viktig anledning till att vi flyttade till hus var ju att få tillgång till tomt så vårt främsta fokus nu när vi ska börja med att piffa till den är nog a) få till en inbjudande och trevlig uteplats att vistas på (utemöbler, blommor etc) där vi kan sitta många sommarkvällar och njuta. Det har vi saknat, att ha en uteplats som nästan kan kännas som ett extra rum. b) en lekplatsyta för Stella att “plantera”, ha leksakskök, vattna och greja med såna utelekar som 4-åringar gillar men som vi inte haft tillgång till förut. Jag vet inte men tror att om man har barn och ska ha tomt så är det kanske i den här åldern man kan dra mest nytta av det, ha mest glädje och användning av en tomt, för nu tycker de ju att det är så roligt leka ute (och det är behändigt ha dem ute och fritt få stänka, härja med vatten och kladda ner utan att bry sig). Jag menar, hur många tonåringar är det som hänger ute på tomten och använder den? Småbarnsåren, ska man ha tomt för barnens skull, så är det nog i den åldern i så fall.

Tomten må vara tråkig och i viss mån misskött, men som trädgårdskillen sa, tomten finns ju här, det handlar inte om enorma utgifter eller stora projekt som att bygga och skapa en tomt i bemärkelsen gräva, hugga ner träd, fylla ut en tomt osv utan enklare projekt som att riva bort gamla planteringar, plantera nytt och bättre, göra det mysigt med enklare medel men som gör stor skillnad. Blir spännande att komma igång med det här snart nu!

Advertisements
Categories: Uncategorized | 20 Comments

Långhelg & en salig mix

Kort vecka det här, långhelg och ledigt i måndags. Presidentens dag firades och som vanligt när det är de här lite mer annorlunda helgdagarna (nationaldagen, jul och Thanksgiving är däremot helgdag för majoriteten) så vet man aldrig vilka som egentligen är lediga och vilka som jobbar. Skolor brukar alltid ha stängt, så den regeln är enkel komma ihåg men övriga jobbsektorn lite sisådär med. Martin Luther King var en liknande röd helgdag i januari, inget som min M drog nytta av för han jobbade som vanligt men Stellas förskola var stängd. Presidentens dag i måndags var han dock ledig. Således, en röd dag betyder i Amerika nödvändigtvis inte röd dag för “alla”.

a6

Alla hjärtans dag i lördags. Jag tycker det är mysigt med Valentine’s Day, det är alltid trevligt ha en anledning att fira lite extra och piffa till vardagen. På Stellas förskola gjorde de för första gången en ny variant kring Valentines Day i år. Det normala brukar vara att alla barnen hemma pysslar och grejar ihop ett alla hjärtansdag kort som sedan tas med till skolan, delas ut till alla förskolekamrater som i sin tur gör likadant. När jag läste emailet för februari och hur de skulle göra nickade jag direkt gillade. I den här åldern är det ju inte direkt så att en nästan 4-åring själv gör färdigt 16 kort utan det är ju/blir ett föräldraprojekt.

Men i år fick vi föräldrar via kalenderbrevet veta att vi skulle skippa det, inte ha utbyteshandel med kort utan istället skulle varje barn ta med ETT kort som hon/han pysslat hemma med sin familj och så skulle alla barnens kort klistras upp på en tavla istället.

Förskolan har satsat rätt mycket på Alla hjärtansdag. Det har varit tema under flera dagar hela månaden. Förra veckan gjorde de ett kort på skolan, sedan hade de Stellas första field trip! Iiiiiihhhhh, så spännande det var. Tillsammans hade skocken (med volontärande föräldrar – ett måste för att mycket “extra” ska kunna ske – mer om det i ett annat inlägg) gått till en närliggande postlåda och postat ett kort. Det här kortet kom hem till vår post i lördags. Gulligt.

Jag gillar också fokuset på vänskap som de uppmärksammat den här månaden, i alla hjärtansdag andan som funnits den här månaden. Även för småttingar i 3-4-årsåldern finns funderingar kring vänskap, hur man är snäll mot varann och allt annat komplicerat socialt som synes redan nu… Idag kröntes det hela med att de fick glass!

a7

Hemma mumsade vi i oss en god Alla hjärtansdagfika med några gudomligt goda choklad-och hallontårtbitar.

a8

a10

Jag tycker om att pynta och inreda med gulliga, små träskyltar med text på. Gärna svensk text eftersom det ju känns mer speciellt att ha här. Besökare brukar tycka det är exotiskt och fint med svenska inslag. Hemma har väl foll mest kuddar, citattavlor, brödlådor och allt vad det nu kan vara på engelska istället…

Hehe, så är det någon närstående där hemma som till födelsedagar och jul vill he present men inte kommer på vad så storgillar jag såna här skyltar med text på. Så fick jag in den hinten också 🙂

Förresten, de här tavelhyllorna från Ikea har visat sig vara helt fantastiska. Jag har aldrig haft sådana tidigare utan bara haft tavlor på väggen men de här tavelhyllorna ger sådan frihet att byta tavlor och hänga upp olika saker utan att mecka med hål i väggen.

a11

På lördagkväll slocknade Stella rätt sent och vi hade med posten fått en nästan 3h lång film men vi trotsade trötta ögonlock och körde igång den ändå. Boyhood, Oscarsnominerad i flera kategorier. Filmen är unik på det sättet att den är filmad under en 12-årsperiod och man bokstavligt talat får ser karaktärerna åldras och förändras “på riktigt” och inget smink eller teknologi som används för att göra hoppen mellan dåtid och nutid utan filmen är inspelad under 12 år. Filmen var bra!

a12

Överlag har vi haft en mild vinter i år, men februari har varit exceptionellt mild och vi har inte bara haft en enstaka strödag med säg 15 grader, för att sedan gå tillbaka till 5 grader och regn nästa utan det har varit snudd på hela månaden som vi hela tiden haft varmare än normalt – en lång trend av varma dagar, DET är rätt ovanligt (inte strödagarna av någon riktig varm dag, de kommer alltid den här tiden på året men att det håller i sig är inte vanligt).

Ja, träd har faktiskt börjat blomma redan. Här och där ser man rosa och vita blommande träd. Visst, det kala vinterlandskapet dominerar men tydlig blomning har börjat. Men det är ju långt tills en etablerad vår är här och många upp-och nergångar hinns det med. Dofterna är helt annorlunda, det luktar inte vinter mer utan vår. Vintern får nog anses över. Jag tror dock vi kommer få en kall och utdragen vår istället.

a13

I måndags åkte damerna till Ikea, oftast brukar jag helt skippa utställningsrummen och gå direkt till självplockningsavdelningen och roffa åt mig det jag ska ha men den här gången gick vi genom varuhuset och det var överraskande inspirerande. Vi avslutade med att äta lunch, en laxtallrik till mig och köttbullstallrik till den lilla.

a15

i år har vi gräs som behöver klippas, det blir en ny erfarenhet. Det har växt otroligt och är hög tid att köra första gräsklippningen, vi åste bara skaffa en gräsklippare först. Gräsklipparna gick varma i kvarteret i helgen och jag har känslan vi får onda ögat snart om vi inte gör något åt vår egen matta.

I vårt område skulle jag säga att det kanske är 50-50 hur folk gör, hälften av området anlitar trädgårdshjälp och har folk som sköter gräsklippning regelbundet. Hälften gör allting själva. Sedan har vi en del som verkar ta hjälp utifrån en eller två gånger per säsong för engångsprojekt som ansning och trimning av buskar och träd men sköter regelbundet underhåll som gräsklippning själva. Vi kommer sköta tomten själva men det är möjligt vi kommer anlita hjälp för just engångsunderhållsgrejer, vi har inga redskap eller kunskap så den sortens arbete tror jag behövs.

Jag pratade odling, växter och skötel med en hemifrån och hon undrade om det verkligen behövs 1-2 gånger per säsong för större arbete som trimning. Ja, jag vill nog påstå att det gör det. Det växer så otroligt fort och är ett tacksamt klimat, grönskan frodas så utgående från tidigare erfarenhet med lite buskar vid radhuset så behövdes de trimmas en eller två gånger per säsong för att inte helt växa spretigt och vilt.

a16

Vad som är så karaktäristiskt på västkusten är närheten till bergen. Du kanske aldrig besöker bergen, kanske aldrig tar dig så nära men de finns där på avstånd och är en del av landskapet och naturen här. . Från vårt köksfönster kan man där borta i fjärran se bergen och hur solen går ner bakom dem. Vi bor rätt lågt ner, de som bor högre upp på kullarna som finns här omkring har en schysst utsikt mot bergen långt bort i fjärran (å andra sidan bor de så fruktansvärt brant att jag vet inte hur de kommer upp där vid halka och jag vet inte hur rasrisken skulle vara vid en jordbävning – hua).

den-nya-varlden-utvandringen-till-amerika-i

Jag har börjat läsa första delen av vad som verkar en intressant, nyutgiven trilogi om den svenska utvandringen till Amerika. Böckerna är skrivna av Lennart Pehrsson som har tre decennier bakom sig som korrespondent i USA. Det är inte en variant på Mobergs böcker, det är inte en skönlitterär skildring på det sättet och boken utgår kanske mer från fakta och hur det egentligen var, vad vi vet idag och kanske mindre romantiserad än den emigrationsberättelse som Mobergs verk är? Delarna omfattar dessutom ett mycket större tidspann, de börjar egentligen med hur USA föddes och skapades och så väver han in de svenska avtrycken som blev en del av Amerikas historia.

Det är ju rätt fascinerande egentligen att ett litet land förlorade en femtedel av sin befolkning och hur det vid en tidpunkt fanns mer svenskar i Chicago, Sveriges största stad kan man säga, efter Stockholm var faktiskt svenskarna i Chicago.

Han påstår att tidigare fanns studier och en tro att majoriteten av de svenskar som utvandrade gjorde det pga ekonomiska skäl, men Pehrsson påstår att ny forskning och information visar att de flesta faktiskt åkte för att de kände sig kuvade och missnöjda med 1800-talets svenska samhällsordning.

Han verkar också vilja slå hål på föreställningen, den mer romantiserade synen på emigranterna och hur det för många faktiskt gick väldigt illa och var långt ifrån de framgångsexempel vi gillar att höra (som att det var en svensk som startade kedjan Walgreens – och andra liknande framgångssagor).

Det är rätt mastigt och första delen är på nästan 500 sidor men jag tycker det är bra, otroligt intressant och lärorikt! Speciellt om man är intresserad av dels Amerikas tillkomst, formandet och skapandet av det här landet samt den svenska pusselbiten i det och den svenska delen i det hela.

Han börjar första boken med att väva in ödet om Jonas Brunk som kom till New York på 1600-talet, då staden fortfarande var New Amsterdam och hur Brunk där hollandiserade sitt namn till Bronck och det är efter honom stadsdelen Bronx senare fick just sitt namn Bronx.

Många såna här anekdoter och människoöden. Det som skiljer sig mest från Mobergs verk är alltså att allting är fakta, människoödena och berättelserna som skildras är gripande men man vet att de är sanna, att de hänt, vilket ger boken en extra skärpa.

Vi får en påminnelse om att Amerikas väg ju varit rätt krokig till att komma dit landet är idag, hur 750.000 människor dog i inbördeskriget som ju faktiskt inte var sååå länge sedan (i de här sammanhangen, ett lands historia är ju 1860-talet inte så avlägset trots allt).

Han skriver att svenska emigranter som lämnat ett inskränkt klassamhälle bakom sig med begränsade om ens några möjligheter att skapa sig ett bra, självständigt, fritt liv, tyckte att slavarna i Amerika många gånger behandlades bättre än de själva behandlades som pigor och drängor på gårdar i Sverige.

Categories: Uncategorized | 4 Comments

Kyrkor & tro

d3

Lätt att hitta biblar i mer “upphottade” versioner som t.ex. denna Adventure Bible som riktar sig till 8-12-åringar. Det finns rätt mycket “rolig” bibellitteratur (eller vad nu ska använda för ord).

Stellas förskola har ingen religiös koppling eller profil, den drivs helt utan någon särskild lära i botten. Däremot delar de campus med en kyrka och den kyrkans tillhörande förskola. I kyrkans lobby kan även föräldrar till “vår” förskola sitta och använda deras wifi, gratis fika och liknande. Eftersom dagarna är så korta stannar jag ibland kvar och utnyttjar tiden till datortid istället och i den vevan har jag även börjat prata en del med de föräldrar som stannar kvar, de som jobbar där eller kyrkobesökare som tar en kaffe i lobbyn. Det har blivit en oväntad social stund. Det har varit intressant att få en inblick i hur en typisk kyrka och församling kan jobba här, hur mycket program och aktiviteter kyrkan erbjuder sina medlemmar, visst vet jag att det hemma finnas körer och viss annan verksamhet i kyrkans regi men min uppfattning är att det är på ett helt annant plan här. Kyrkan och en församling erbjuder mycket mer program och aktiviteter. Jag har aldrig varit engagerad i någon kyrka här, det har liksom inte känts som min eller vår grej alls, men jag tror man kan missa enormt många möjligheter till socialt och gemenskap för mycket händer helt klart i kyrkan (men man kan ju inte börja gå om man inte köper budskapet).

cumc-courtyard

Kyrkor är inte alltid helt lätta att se och identifiera heller, då de ju inte har den klassiska och fina arkitekturen som i Europa utan här är kyrkorna som vilka byggnader som helst, anonyma och inte helt sällan kan de vara fula och nästan industriliknande byggnader utifrån.

Kyrkan som angränsar till vår förskola är dock rätt liten och syns på bilen ovan. Det ser inte ut som det jag definierar som en kyrka utan som vilken byggnad som helst men inne är den riktigt mysig och med en varm atmosfär måste jag säga. Så det är väl inte utseendet som avgör utan vad som pågår därinne. Jag har blivit mycket varmt välkomnad och det är faktiskt riktigt trivsamt att sitta där. Begravningsplatser är sällan vägg i vägg med kyrkorna utan finns på helt skilda platser. Det klassiska upplägget med kyrka och en lugn fin begravningsplats intill är enligt min uppfattning inte särskilt vanlig.

cumc-sanctuary

Insidan från kyrkan, salen där gudstjänster äger rum men kyrkorummet är inte så heligt som hemma utan här kan kyrkorurmmet användas till vad som helst. Idag såg jag t.ex. att de tömt salen på stolar och istället ställt i ordning nån sorts läkarmottagning då kyrkan erbjöd en engångsmöjlighet för gratis screening som blodprov för kolesterol, blodtrycksmätning och liknande enklare hälsokoll.

En annan sak med kyrkor och församlingar här, det finns mycket mer varianter, avknoppningar och inriktningar än vad jag någonsin sett hemma. De kan heta allt möjligt och inte alltid helt lätt veta vad de står för. Kyrkan och församlingen där jag alltså sitter ibland heter t.ex. Christ United Methodist Church. När jag åker ut på motorvägen ser jag skyltar till en Sunset Presbyterian Church. En annan jag passerat vid något tillfälle säger sig heta St Gabriel Episcopal Church eller Jesus Christ Church. Några exempel på hur många olika sorters inriktningar och namn det finns. USA har ju inte och har aldrig haft en statskyrka.

På infotavlan utannonseras det ofta om bibelstudierkvällar. Det känner jag till sedan tidigare och tycker är lite intressant att “vanligt” folk deltar i och inte bara något för präststudenter eller liknande som sker på hög “svår” intellektuell universitersnivå. Bibelstudier är faktiskt något som är rätt vanligt att många troende går på och deltar i, det kan handla om en kväll i veckan då man samlas och diskuterar bibeln helt enkelt. Andra events är pannkakskvällar, olika artister, bokklubbar, hälsocheckkontroller som jag såg idag, pengainsamlingar för diverse ändamål. Många kyrkor har även barnvaktspassning, typ som gym kan ha, som man kan utnyttja under gudstjänsten. De kyrkor som även driver förskolor har förstå en profil som går hand i hand med de värderingar och trosinriktning som kyrkan står för.

Jag vet ju inte då jag egentligen inte har någon direkt erfarenhet av aktiv medverkan i någon församling och kyrka vare sig hemma eller här. Men min uppfattning är att för de som är troende här verkar väldigt aktiv i församlingoch kyrka. Det handlar inte bara ett stumt kyrkobesök i veckan där man sitter i sin bänk och sen går hem igen utan man hänger i kyrknan och deltar aktivt i mycket av det som ordnas i kyrkans regi. Kyrkan är för många troende en samlingsplats, en knytpunkt du använder for socialt umgänge. För många, även om man inte är starkt troende, är det nog också rätt självklart att vara rätt aktiv i kyrkan.

Att definiera sig som troende är helt klart normen i landet, det är viktigt. Det är nog otänkbart att t.ex. se en presidentkandidat vara uttalad ateist, han skulle inte ha en chans att ens komma så långt som till att ens kunna bli en presidentkandidat.

Inte minst bedriver många kyrkor ett viktigt frivlligt arbete för att hjälpa de utsatta i samhället. Eftersom det sociala skyddsnätet är mycket sämre här är hjälpen från kyrkor mycket viktig och nödvändig. Allt från insamlingar av mat som delas ut, klädinsamlingar till att kyrkor, speciellt downtown, erbjuder natthärbärgen och övernattningsmöjligheter för hemlösa. Eftersom Portland sägs ha minst antal kyrkor i landet har man även mindre möjligheter att ta hand om de utsatta, t.ex. sägs det att bristen på antal härbärgen för hemlösa och hur man kan se så otroligt många hemlösa på gatorna downtown är en direkt koppling till hur det helt enkelt finns färre kyrkor här som kan hjälpa till.

Jargongen och hur man pratar här är som bekant en annan, Gud vävs in oftare i tacksamhetstal (“”Gud hjälpte oss samla ihop oss efter förlusten och komma igen och vinna). Jag tror inte alltid det behöver betyda så mycket, man behöver inte vara starkt troende för att man pratar på det sättet eller säger sig vara välsignad (blessed) för allt man har x eller y i sitt liv. Det är lite av ett annat språkbruk bara.

Categories: Uncategorized | 8 Comments

Onsdagsmix

d1

Vi har börjat anpassa oss och vänja oss vid att inte ha Amanda här, men det har varit rätt tufft faktiskt (samtidigt som det varit enkelt och tiden gått fort – lustigt det där hur dubbelt saker kan upplevas). Stella frågar fortfarande, saknar henne och senast för en stund sedan sa hon “Amanda kommer snart tillbaka”…stackarn. Men vi har pratat mycket om Amanda som börjat jobba och försökt (på en nästan 4-årings förståelse nivå) förmedla att Amanda inte bara försvunnit utan finns kvar men gör andra saker nu. Och vi kommer ha kontakt och träffas snart igen.

Det är inte bara Amanda som betytt mycket för oss utan vi som även betytt mycket för Amanda. Det har jag vetat hela tiden, hon har upprepade gånger låtit oss veta det och jag vet att Stella betyder mycket för henne, men det känns så klart alltid så fint att höra också. Att det är ömsesidigt. Häromdagen skickade hon en bild från sin kub på jobbet. På hedersplats, på den lilla hyllan där hon kan ha personliga grejer har hon dekorerat med bilder på Stella. Så även för Amanda är Stella fortfarande viktig, så viktig att hon t.om. valt att ha bilder på Stella där hon bara har några få familjebilder. Det värmde.

Vad är familj? Ja för oss har det blivit tydligt att familj inte bara är blodsband utan människor som helt enkelt står en nära och för oss är Amanda vår familj här. Det uppstår nåt väldigt speciellt hos en som förälder när man känner fullständig tillit och trygghet att lämna sitt barn i en annan persons händer på det sättet vi gjort. När en främling och ny människa genom olika stadier och steg växer till att bli så viktig att man delar med sig av allting. En person vi öppnat vårt hem och oss själva för. Där tillit växt fram. Gett tillgång till vår bil, kontokort (hon fick ett eget kort kopplat till vårt konto), nycklar, haft fria händer att laga mat, pyssla och greja i vårt hus, inte bara tagit hand om vårt barn utan blivit en viktig vuxen person som hjälpt Stella med inte bara praktiska saker utan varit en viktig och betydelsefull figur och förebild vad gäller Stellas utveckling.

Kort sagt, Amanda är en del av vår familj. Jag känner det mer än nånsin nu. Det blir på nåt sätt tydligare nu när hon inte längre jobbar här utan “bara” är i vårt liv som just en familjemedlem. Amanda är den som känner vårt barn bäst av alla vi känner här, den som spenderat mest tid med henne förutom oss föräldrar, den enda vuxna (förutom oss då) som Stella känner sig helt trygg med och kan lämnas ensam med dag som natt. Amanda är vår självklara person och förstaval, andraval, tredjeval att lista som kontaktperson på förskola, hos barnläkaren och liknande där det behövs uppges och kommer förbli även om hon inte längre jobbar hos oss. Återigen. Hon har blivit familj helt enkelt. Hon är vårt starkaste och bästa skyddsnät och det känns tryggt att ha även om hon inte längre är en del av vår vardag. Men så är ju familj, det är en person man kanske inte ser ofta eller regelbundet men likväl finns de där att räkna med om det behövs.

d2

Den här så roliga personliga reg-skylten såg jag på en bil häromdagen. Helt klart en svensk ägare, inte en chans att någon annan skulle komma på den här bokstavskombinationen. Gulligt och fyndigt.

20141207_122519

Anne-Marie i norra Kalifornien skrev nyligen om den inte särskilt vackra synen av elledningar och stolpar överallt i det amerikanska landskapet. Jag kan bara hålla med och kan inte låta bli att själv ta upp det då vårt nya område har rätt mycket ledningar. Vsst finns det områden här och där med allting nergrävt och i storstäder så dominerar ju inte stolpar men om man ska generalisera så finns det helt klart mycket mer av synliga stolpar och ledningar i USA. Sedan har vi det där som jag nämnt tidigare om hur det även är vanligt med mycket mindre gatubelysning även i välbebodda områden och kvarter. En lustig motsättning: mycket synliga elstoplar för elnätet som syns i landskapet men mycket mindre gatulyktsstolpar och ofta mörka gator, snålt med gatubelysning.

På den här bilden ovan snackar vi ju inte tunna elledningar direkt utan här är det sk power lines, rikiga kraftledningar.

——— Jag pratade länge och väl med en pappa från Stellas förskola idag. Han var insatt i stort som smått och det var en intressant diskussion (bland annat om äldre föräldraskap, han var 46 år och hade ett 3-årig tvillingpar). En intressant grej han tog upp var då han berättade hur han förundrats över den upptäckt han gjort då han  rest runt mycket i världen och stött på en hel del svenskar på stränderna i Bali, Thailand, Karibien – you name it – och hur han sett en gemensam nämnare för dem alla. Oavsett åldrar, typer, bakgrund men det gemensamma svenskar symboliserade för honom var hur de alla var sönderbrända i solen, hur de där bleka, icke gjorda för solen skandinaviska kropparna och hudtyperna låg och pressade i solen och var kräftröda och hur de soldyrkande svenskarna verkade eftersträva så mycket sol som möjligt fastän deras kroppar inte verkade kunna ta det. “Det här har fascinerat mig, hur kommer det sig, med det verkar finnas en solkult som gör man exponerar sig för solen på ett sätt som vi utomstånde betraktare tycker är lite lätt sjukt. Känner svenskar inte till riskerna med solen, hudcancer någon?”. Sa han. Och ja, jag vet ju vad han menar, en helt rätt iakttagelse.

…..så jag blev ju tvungen att googla lite och se om jag kunde hitta lite fakta att det ÄR så, att svenskar faktiskt solar mer än andra. Min uppfattning är ju att det är så men tro är en sak…Enligt en internationell undersökning om folks solvanor som svt rapporterat om så ÄR det tydligen så, svenskar solar mest i hela världen och även skyddar sig minst. Tydligen även mycket svenskar, 4 av 10, som haft hudcancer fortsätter sola. Vad ska man säga??? Det är väl det där att soldyrkan är så stor, kulturelll soldyrkan i folks dna, långa och mörka vintrar som gör folk som galna när sommaren kommer. Samt solresor under vintern som går ut på att pressa sig i solen. Sverige har tydligen, näst efter Australien, mest malignt melanomfall i hela världen.

Categories: Uncategorized | 9 Comments

Tisdagslista

Jag syndar och kör en tisdagsslista.

*****  2014 var ett år med fallande oljepriser och bensinpriser här i USA. Såvitt jag förstår det har man inte i Europa på samma sätt fått se drastiskt sänkta bensinpriser, men här har det varit en tydlig koppling mellan billig olja och billig bensin. Det är helt otroligt faktiskt, med vissa fluktuationer och det kan variera från delstat till delstat men mellan tummen och pekfingret så ligger regular bensin (man kör inte med oktantal här på det sättet som i Europa) under 2 dollar/gallon. Igår såg jag Costco sälja bensinen för 1.86 (Oregon brukar hamna nånstans i mitten på listan över dyraste delstatssoppan i USA). För inte länge sedan alls betalade vi över 4 dollar gallon. TÄNK vilken skillnad. Jag tankar nu en full tank för under 30 dollar, för inte länge sedan gick den på 60. Eftersom bilen är SÅ otroligt viktig här i landet och folk måste köra, så spelar bensinpriset stor roll.

Vår bensin kostar motsvarande ca 4.3 kr/litern (om jag räknat rätt i euro, 46 cent/litern). Även när det var det dubbla på drygt 8 kr/litern så var förstås bensinen billigare här. Så har det ju alltid varit, bensinen är dyrare i Europa.

Trenden med bensinsnålare bilar har kommit även hit och blivit en mycket vanligare syn på vägarna de senaste åren, då vi haft många år med för amerikanska mått mätt dyrare bensin har energisnålare fordon definitivt vunnit mark, men de stora bensinslukande bilarna, SUV:s, sk trucks (flakbilar men så mycket större än jag någonsin sett i Europa) är ack så vanliga.

*****  Vad gäller flygpriserna så syns dock inga sjunkande priser där inte, läste nyligen en artikel om varför oljepriserna inte lett till billigare flygbiljetter för konsumenten och svaret var att efterfrågan på biljetter är så stor och stolarna fylls direkt, så varför då göra ett så idiotiskt affärsmässigt beslut som att sänka priserna. De låga bränslekostnaderna sparade tydligen flygbolagen enorma pengar, ta ett exempel på amerikanske flygbolag som tack vare billigt bränsle sparade 31 miljoner dollar I VECKAN förra året.

Apropå flygpriser, jag gjorde en kvick sökning på sommarpriser till Arlanda och jag hittade ingenting under 1500 dollar/biljett. Snarare låg det på över 1600/biljett. Det är äckligt saftigt det, normalt brukar jag betala runt 1100/biljett sommartid. Med de priser jag hittade nu skulle hela familjen få punga ut med 4800 dollar (38.000 kr för bara flygpriser). Även före detta hade vi mer eller mindre bestämt att stanna här i år, det känns som vi var så länge förra året och fortfarande lever på den upplevelsen. Istället tror jag vi kommer köra bilsemester här i sommar istället och åka ner till San Francisco och the Bay area. Det ser ut som vi kan komma att få sommargäster också.

*****   Nyligen gick makens arbetsplats ut med att de ändrat sina sk benefits för de anställda och från att sedan länge ha erbjudit mammor 3 månaders betald ledighet så har den nu utökats till 5 månader. Med amerikanska mått är för det första en full betald 3 månaders ledighet otroligt generöst och med den nya regeln med 5 månader är det snudd på fantastiskt. Dessutom, och det här är nog ännu mer unikt, är att alla PAPPOR får rätt att ta ut en 8 veckors full betald ledighet i samband med att de får barn. Oavsett vad deras fruar/mammor jobbar eller gör. Ha i åtanke att i USA finns varken federala eller delstatliga lagar och regler på förlädraledighet, det är helt och hållet upp till arbetsgivaren att bestämma och därmed är det även arbetsgivaren själv som måste bekosta hela härligheten (mindre arbetsplatser har omöjligt råd att göra det, hur gärna de än i princip skulle vilja och tycker det vore rätt). Synd att inte den här regeln fanns då vi fick barn för några år sedan. Överlag är det många som tror att trenden och den riktning vi går i på den amerikanska arbetsmarknaden i stort är att arbetstagaren mer och mer kommer att skräddarsy sina egna förmåner, få en större a´la carte meny att välja mellan och beroende på var i livet man står, behov, livsfas osv kanske någon väljer att få gratis parkering, någon annan att utnyttja generös föräldraledighet medan den tredje inte har sådant behov alls utan väljer rena pengar i högre lön. Och så vidare.

.***** Alla dessa lättklädda barn som väntar på skolbussen. De morgnar jag kör Stella till förskolan åker vi genom områden med mycket skolbusstrafik och i vad som känns som varje gathörn står det en skock med ungar och väntar på bussen. Klädda i shorts och collegetröja eller huvjacka. Även de med byxor kan stå med bara t-shirt eller i bästa fall en långärmad tröja. Vad är det här??? Tidigt imorse hade vi 44F (6C) och det är definitivt inget shortsväder. Inte ens väder utan rejäl jacka. Jag begriper inte det här fenomenet och även då det är närmare nollan ser jag samma klädkod på skolbarnen. Obegripligt.

Categories: Uncategorized | 14 Comments

Fredagsmys & mat i allmänhet

b1

Jag fortsätter brassa på med mycket ljus även om det inte är lika intensivt som i december men visst brinner det fortfarande mycket ljus här. Dock är juldofterna borta och doftljusen är för tillfället mer fräscha och lätta.

Alla hem och hus har ju sin egen doft, vårt nya hus hade sin lukt. Inte illa eller äckligt på nåt sätt men huset hade en tydlig lukt då vi kikade på det och senare flyttade in. Det tog ganska länge innan den lukten försvann men nu luktar huset annorlunda och jag antar att det är våra lukter som bott in sig 🙂 Jag vill att ett hem ska lukta fräscht utan att vara bedövande eller för konstgjort och kemiskt. Man ska ju inte få huvudvärk att komma hit. Det ska liksom lukta gott utan att man störs av det.

b2

Jag fick de här så gulliga vaserna med ljus i av Amanda till julklapp. Det är så fint med handgjorda grejer som givaren pysslat ihop själv.

b3

Fint med värmeljus i och jag tänker på henne då jag tänder dem.

b6

Det är för övrigt kul med svenskt (utlandsbesök) för de reagerar ofta på utbudet i såväl mataffärer som ens eget kylskåpssortiment och ser sånt man blivit hemmablind för. Svägerskan som nyss var här dricker inte mjölk pga allergi och hon tyckte det fanns mycket mer sortiment här av alternativa mejeriprodukter än hemma som t.ex. yoghurtsortimentet gjort på mandelmjölk och kokos. Här är en liten burk kokos och mandelmjölksyoghurt (riktigt god!!!).

b5

Jag beställer ibland kryddor över nätet, Penzeys är ett märke man ofta hör rekommenderas och jag kan bara instämma i att de är bra.

b7

Vi äter en hel del nötsmör, jordnötssmör är ju en amerikansk klassiker men vi äter även mycket mandelsmör och cashewsmör. Stella äter alltid någon form av nötsmör på sitt bröd, jordnötssmör är hennes favorit just nu och det är ju typiskt amerikanskt och kommer nästan med modersmjölken här. Men nötsmör överlag är ju väldigt bra alternativ och inte alls onyttiga val som smörgåspålägg.

b10

Sriracha är en asiatisk stark chilisås som säljs precis överallt. Den har exploderat de senaste åren och man ser den ofta i korgen över såser på restauranger (korgen där det finns såser som senap och ketchup). Finns den hemma och är den poppis? En asiatisk variant av ketchup vill jag nästan kalla den, en stark chilisås som man kan spruta på lite vad som helst om man gillar mat med hetta. Inte alls som tabasco eller någon annan hot sauce, Sriarcha är speciell.

b14

Jag försöker göra en veckoplan och meny, den följs inte slaviskt och dagar kan bytas ut men ja, jag gör en plan och handlar utgående från det. Så här kan en veckomeny se ut.

Vår matuveckling har nog ändrat en del sedan vi flyttade för 8 år sedan, å andra sedan så hade den nog gjort det om vi bott kvar också för nya matinfluenser introduceras ju ständigt i alla länder. T.ex. när jag växte upp åt vi potatis hela tiden, i vårt hushåll är potatis en främmande gäst som bara sällan kommer på besök.

Vad Sverigebesöket också noterade var hur det fanns så mycket olika chilisorter att välja på i grönsaksdisken, inte bara en  röd eller grön sk pepparfrukt som hemma utan massor av sorter och namn (chipotle, ancho, jalapeno osv). Så är det nog men inget jag tänkt på för jag ser det ju jämt.

Själva äter vi numera rätt mycket southwestinspirerad kryddad mat, som väl i sin tur är amerikaniserade versioner av mycket mexikansk mat (south of the border food som man brukar säga). Jag brukade inte tycka om färsk koriander men numera gillar jag det mycket och har nästan alltid en bunt hemma. Populära stapelvaror är lime, olika sorters chili, svarta bönor, färsk koriander, spiskummin, avokado, tomater. Finns det hemma kan man alltid svänga ihop nåt.

Tonfiskbiffar (ibland gör jag dem på lax) är populärt för Stella och ett bra sätt att få in fisk i vardagen.

Asian Stir fry är alltså detsamma som wok, här säger man mer stir fry om wokade rätter. Jag gillar asiatisk mat men är inte bra på att laga det men har några varianter som funkar. Jag gillar inte för stark mat, mycket smak men inte för hett. Spicy but not too hot 🙂

BBQ mac and cheese är en mac and cheese med klassiska amerikanska bbq smaker tillsammans med pulled pork som går bra hem hos barn och vuxna.

Sen gillar jag också mycket Medelhavsmat och den sortens kryddor och ingredienser. Fetaost och parmesan finns alltid i min kyl.

b15

Jag använder nog mest amerikanska recept jag hittar via nätet, mattidningar eller kokböcker.

b16

Men visst blir det svenska recept också, jag är ju barnslig förtjust i svenska mattidningar och älskar bläddra i sådana, kollar mycket på svenska på nätet också. Fördelningen är kanske 70% amerikanska recept och 30% svenska.

b13

Våra fredagar ser väldigt lika ut, enkla och högst anspråkslösa men ändå så efterlängtade och med ett format och mall jag aldrig tröttnar på. Normalt äter jag en lätt lunch och en rejäl middag men på fredagar blir det tvärtom för istället för middag kör vi plockmat då Stella lagt sig och lugnet hägrat sig. Vi brukar duka upp på soffbordet, tända massor med ljus, ladda i en film och sen mumsa framför skärmen. Plockmaten kan bestå av t.ex. tortillachips med olika salsor (de här från Trader Joe är mina favoriter), ostbricka med goda marmelader samt söta saker förstås. Fredagskvällar är all in, fira helgen är här.

b8

Denna fredag blir det ostbricka, har handlat och kylen är full.

b9

Mögelosten Saint Agur från Frankrike är min absoluta favorit vad gäller mögelostar. Smakrik, krämig men ändä väldigt mild och folk som inte gillar mögelostar alls brukar tycka om denna.

b11

Det här är två andra favoriter till ostbrickan, en rostad vitlök och lök marmelad samt en chili gelé/marmelad.

b18   b19

Vad gäller sött är jag just nu väldigt förtjust i de här farligt goda godbitarna från Costco.

b12

Jag är också väldigt svag för chokladöverdragna chips (kombon choklad och salt är god) så även det här brukar kunna hittas på fredagsbordet (M tycker det är äckligt och vägrar befatta sig med det, desto bättre för mig då…)

En typisk fredag hemma hos oss, godsaker och film hemmavid. Det perfekta sättet att starta helgen på. Fredagens film blir den efterlängtade Gone Girl. Mycket höga förväntningar. Det beror på lite och går i perioder men relativt ofta äter vi ute på lördagar och har det som tradition då.

Trevlig helg!

Categories: Uncategorized | 7 Comments

Januari är här

b11

Granen avkläddes fredagen den 2 januari och drogs ut på uppfarten, för tidigt på lördagmorgon den 3 januari kom nämligen ett gäng scouter och hämtade upp granarna för en liten summa pengar donerade till deras förening. Lyx och bra service inte behöva bekymra sig om hur bli av med granen. Och skönt inleda nya året med allt julpynt puts väck.

Det nya året känns verkligen som ett helt tomt papper, extra mycket så just i år för vi inleder det med rätt stora förändringar och måste klura ut en ny färdriktning.

Januarivemodet är definitivt närvarande och så här kan vi inte ha det utan måste gaska upp oss.

2014 var ett av de allra bästa åren någonsin. Ett av de allra bästa. Från början till slut, alla 12 månader var fantastiska och innehöll så mycket på alla plan.

En ny stor förändring vi går in i nu är att vår nanny Amanda inte längre jobbar för oss. Det är jättetomt och konstigt, även om jag vetat om att den dagen skulle komma är jag ledsen och känner mig rätt låg. Vi hade ett fint avsked dagarna innan nyår, jag tog ut henne på restaurang, vi pratade om åren som varit och hon vet hur värdefull och uppskattad hon varit. Hon har upprepade gånger sagt att vi är den bästa famljen hon någonsin jobbat för och jag tror henne och vet det inte är ytligt prat utan äkta menat. Jag är glad och stolt hon känner så, att vi varit en bra familj jobba för.

Hon har blivit en familjemedlem, för Stella är hon en självklar del av livet och det där upphör ju nu och Stella är ledsen för hon förstår inte riktigt varför Amanda inte kan vara här längre. Visst, vi kan hålla kontakten men det blir inte på samma sätt och vår vardag är förändrad eftersom hon inte längre jobbar för oss och tydligt finns i vardagen. Sedan sommaren 2012 har Amanda varit en del av vår vardag, så det är en lång tid. Det är en omställning helt enkelt och framför allt det senaste året har jag varit van att jobba med mina projekt på vad som väl kan kallas deltid, för mellan 15-20 timmer i veckan har jag varit hemifrån och nu är omställningen stor att vara heltidsmamma igen.

Nu är frågan: hur går vi vidare och vad kan vara en bra lösning för fortsättningen? Stella är i förskola knappa 3 timmar två dagar i veckan, det är också en förändring som vi startade för en månad sedan och nu blivit rätt bekväma med. Vet inte om nannygrejen längre är aktuell eller om vi ska försöka hitta förskola med fler dagar och timmar. Just den här förskolan Stella trivs så bra med och nyss börjat i erbjuder bara två dagar för hennes ålderskategori. Vill ju inte slita upp henne därifrån då vi är så nöjda. Vi får se vad som händer.

Vårt sociala liv och vänskap. Det började hända redan förra året men året var så intensivt, jag hade hela tiden fullt upp med alla andra projekt som pågick att det inte gjorde något, hade inte tid med vänner och allt socialt fick hamna i skymundan. Det är inte bara jag dock, de klickar och sociala kretsar vi tillhört har fallit samman rätt mycket och splittrats upp. Inga särskilda anledningar alls, folk har flyttat, en del har börjat jobba, andra har fått en annan livsstil med fler barn eller andra tider, vissa har det inte fungerat så bra med. Olika anledningar men jag känner vi gått till att vara rätt ensamma igen och nu när jag är hemma på heltid igen är behovet ett annat igen, vi står på ruta ett igen och behöver förändring även där. Visst, det finns några få vänner kvar jag vill återkoppla med men överlag är vi i behov av nytt även här och det är nåt jag måste anstränga mig med och jobba för om det ska hända.

Så mycket hände under 2014, som gjorde jag omvärderade vårt liv rätt mycket och det kanske låter krasst, inget jag vill skriva om för mycket här, men en del relationer klippte jag banden med och vissa rann bara ut i sanden.

Vi har ju flyttat till hus och nytt område, vilket automatiskt leder till andra möjligheter lära känna nytt folk också. Det verkar finnas goda förutsättningar till att göra just det och jag har flera grejer på gång som kan leda till något nu. Så det, att bygga vidare eller upp nya vänskapsband blir en av det här årets mål.

Sammanfattningsvis, det känns rätt tomt, energilöst och vilset så här i början av året. Förra året var så fullt av energi, vilja, ork och beslutsamhet för allt möjligt. Jag vill spinna vidare på det, samtidigt inser jag att det inte går att ha det så intensivt hela tiden. Men som jag sa igår till M, det känns som jag tappat min “mojo” lite och måste hitta tillbaka till den. Januari är ingen favoritmånad heller men vi går ju mot ljusare tider nu.

Hur som helst, välkommen 2015. Det blir så bra man gör det till!

b1

Vårt nyår blev överraskande bra. Det var näst sista kvällen med vår svenska gäst så det kändes lite som en avskedsmiddag samtidigt. Vi dukade lite festligt och alla var på tipp topp gott humör.

b3

Till fördrink hade vi några grymt goda drinkar, de här ska göras igen. En fräsch och sötsyrlig drink jag hittade på en svensk matblogg. Apple Pie Martini, i korthet en blandning av pressad lime eller citron, 100% äppeljuice, vaniljsockerlag (vanilla syrup), vodka och sen sockrad kanelkant på glaset. Grymt god drink!

b4

Jag tycker det är trevligt när alla klär upp sig och anstränger sig, även om man “bara” firar hemma och bara är ett litet sällskap på en gäst som i vårt fall. Så både stora och små var alla uppklädda och till drinken hade vi gott tilltug i form av bland annat tortilla chips med olika salsor (en ananas-salsa var bara så god).

b6

Till förrätt serverades varmt vitköksbröd med en avokadotoast ovanpå. Den krämiga avokadoröran var mycket god på det ljumma vitlöksbrödet.

b8

Till varmrätt kom det ut en tallrik oxfilé med ugnsrostade rosmarinkryddade grönsaker och potatis samt en magiskt god gräddsås med whiskey (och en massa annat gott) i.

b10

Sedan var det rätt mätt i magen så desserten intog vi faktiskt först sent på kvällen, tillsammans med öppnad champagne (passade riktgt bra till chokladen). En lava molten cake eller som det väl heter på svenska chokladfondant. Serverad med en citrussallad med riven lime, filéade blodapelsin och apelsinklyftor samt lite hackade nötter på toppen.

Categories: Uncategorized | 7 Comments

Hyresvärd och förskola i punktform

———- Vår resa som hyresvärdar har börjat lite guppigt. Redan första veckan efter att de flyttat in har de varit i kontakt med oss vid olika tillfällen för saker som krånglar. Dels får de inte diskmaskinen att köra och hävdar att den inte fungerar. Naturligtvis kan problem uppstå när som helst, ur det blå brukar ju apparater börja krångla men eftersom den gått som en klocka tidigare och det inte varit problem alls så är det ändå en sak vi inte bara direkt rusar och bokar in en reparatör eller köper en ny utan vill dubbelkolla att de verkligen gjort rätt och att den verkligen inte fungerar. Det är kanske man inget tänker på men ibland fungerar ju ens maskiner med lite tricks som man inte tänker på att man använder men som är tricket. Vår diskmaskin måste stängas rätt hårt, dörren ska liksom tryckas fast med kraft och jag tror att det kan vara så enkelt att de inte helt enkelt stängt den rätt (de hävdar att sensorn inte känner att dörren är stängd och därför går inte tvättcykeln igång). Eller så har den slutat fungera, allting är ju möjligt. Men uppdraget som hyresvärdar har börjar mer krävande än vi trott för sedan kom det ett mail som påtalade att det fanns myror i vardagsrummet.  Det ska dock tilläggas att de är väldigt ödmjuka, försiktiga och inte alls krävande eller gnälliga i tonen. Men visst, de betalar hyra, det är nu deras hem och de har rätt att förvänta sig att saker och ting ska fungera. Om inte, har de förstås rätt att påpeka det och det är vårt ansvar att åtgärda det asap. Vad gäller myrorna kom vi överens om att avvakta lite, den här tiden på året brukar ett hus inte behöva sprayas (pestkontroll) men fortsätter det så bestämde vi att boka in en omgång.

Men visst, hittills har det tagit lite mer extra tid i anspråk och känns just nu som att ja, vi har faktiskt två hus att ta hand om. Förhoppningsvis ska det inte dyka upp två saker i veckan framöver utan flyta på utan större insatser från vår sida. Det här är ju nytt, okänt territorium från vår sida så allting är nya erfarenheter och man lär sig hela tiden men förhoppningen är ju att det inte ska bli alltför mycket huvudvärk, utgifter och jobb. Det återstår att se. Det är viktigt man har ett bra förhållande till sina hyresgäster, dessutom är det ens hus så det ligger i ens intresse att ta hand om det. Däremot, det är nog viktigt att se till att hela tiden behålla affärstonen, som de sa till oss på firman som hjälpte oss med kontraktskrivandet  att vara vänliga, tillmötesgående och måna om att ha en bra relation till hyresgäster och ta hand om ert hus MEN kom ihåg att hela tiden “keep it to business”, inte bli för personliga. Det är nog viktigt att minnas.

christmas tree1

Så har då granen kommit in och blivit klädd, det syns inte så mycket här men vi har bränt på alla cylindrarna och har både vitt, rött, blått och lila ljusslingor. Ju mer desto bättre.

——– I övrigt så har Stella börjat förskolan, det har gått förvånansvärt bra. Visst, första dagen var mycket tårar, ledsen tjej och det var inte helt lätt. Men samtidigt, det var väntat och redan gång nummer två gick så mycket bättre och efter samtal med läraren så tycker både vi och de att hon gjort det bra hittills, vi var alla inriktade på att det skulle bli mycket tuffare pga Stella är en försiktig tjej som brukar ha svårt för sådana här situationer. Visst, det är kämpigt men inte såå hemskt som vi trodde. Nu när hon äntrat förskolevärlden (som jag har mycket att säga om, får bli ett eget inlägg) så hoppas jag att hennes engelska ska ta rejäla skutt, jag hoppas att hon ska hitta fina första vänner och att hon överlag ska utecklas och stärkas på alla plan. Spännande och lite nervöst känns det allt. Vad tror ni hände efter första veckan? Förstås blev Stella förkyld och sedan jag. Välkommen till dagis/skolvärlden och alla dess härliga basillusker. Det första vi såg då vi kom första dagen, var en stor lapp som utannonserade att de haft löss i skolan (inte de lokaler Stella är i eller hennes grupp men det var ju bara slumpen). Mysigt värre. Jag antar att sådana här saker är bara att vänja sig vid. Under hela min dagis-och skoltid hade vi dock aldrig löss, men jag vet ju att det kan förekomma men hoppas verkligen slippa. Ugh.

Categories: Uncategorized | 5 Comments

Thanksgiving

Jaaaaa, onsdag men det är freedagsstämning och känsla överallt. Yes, nu kör vi igång Thanksgivinghelgen.

Vi kommer dock inte att fira Thanksgiving i år på det traditionella sättet men vi välkomnar lediga dagar för vi måste helt enkelt se till att få allting med flytten upprätt och under kontroll. Men Thanksgiving är en högtid som jag tycker mer och mer om för varje år, även om jag inte har foten in i en amerikansk familj eller enkel tillgång till ett “äkta” firande så har högtiden blivit en jag tycker mycket om. Det är en speciell känsla och atmosfär runt högtiden som smittar av sig och är mysig. Att turista i USA runt Thanksgivingveckan avråder jag helt från, dels är mycket stängt (vilket är ovanligt i det här landet), dels är den här tiden på året en galen reseperiod som man gärna undviker om man kan. Det är en familjehögtid. Däremot, har man chansen att fira med folk man känner som bor här och man så att säga kan få ta del av en genuin Thanksgivingfirande, då är den här tiden på året rätt mysig och intressant att spendera här.

d1

Delar av vårt sopberg i gamla garaget.

d2

Till skillnad från Sverige finns här inga direkta sopstationer dit du kan åka med nästan vad som helst. I somras när vi var hem var vi med svärmor flera rundor till olika sopstationer, där stod folk som rensat sina garage och kastade allt från lysrör, madrasser och målarfärg. Såvitt jag förstod var det gratis också. Här finns inte den möjligheten, inte vad jag känner till eller hittat. Så vad annat göra än anlita en av de många firmor som kommer och hämtar upp saker. Nästan 500 dollar kostade det för oss att bli av med skräp vi samlat på oss i garaget under åren. Det är ju skitmycket pengar för “ingenting” men vad göra….

Thanksgiving är alltså imorgon torsdag och då är det luuuuugnt, nog enda dagen på hela året som nästan allting är stängt. Amerika är öppet 24/7 men om det är någon dag som lugnet faktiskt råder så är det imorgon. Fredag kalls för Black Friday och är en stor shoppingdag. Traditionen har varit den att affärer helt varit stängda under torsdag men på senare år har många kedjor börjat med först nattöppet och numera redan kvällsöppet. I år är många öppna redan från kl. 17. Jag har inte brytt mig särskilt om Black Friday shopping, den är hysterisk och jag pallar inte med sånt. På senare år har det dock funnits lika bra deals online så jag har shoppat en del den vägen. I år ska vi dock ut i vimlet, eftersom vi ända inte har några som helst Thanksgivingplaner, vi blir inte störda i middagen utan snarare kommer stå här bland flyttkartonger och skruvmejslar, så varför inte…

Vi har bestämt att vi ska åka till Target direkt då de öppnar kl. 17 på fredag. Med vassa armbågar och siktet inställt på exakt en grej ska vi mangla oss in och förhoppningsvis vara in och ut på nolltid. Vi behöver en tv och många affärer har som sk doorbuster deals (ett extra-extra speciellt bra erbjudande som bara gäller första timmen eller nåt liknande). Target har den överlägset bästa dealen på en 40 tums tv för 119 dollar (bra märke och samma tv som vi haft tidigare och varit nöjda med). Så….why not, just i år passar det så otroligt bra så vi ska se om vi kan lyckas komma åt en före de är slut. Visst har klädaffärer också erbjudanden och schyssta priser men framför allt tycker jag det är just elektronik som man kan göra grymma fynd på under Black Friday. Säg så här, jag skulle inte gå och trängas mitt på Thanksgiving för 10 dollar mindre pris men en tv för hundratals dollar mindre kan jag tänka mig att svettas lite extra för.

Happy Thanksgiving!

Categories: Uncategorized | 6 Comments

Lagliga droger

Förra veckan var det val här i USA, ett sk mellanårsval så uppmärksamheten utanför landets gränser var sannolikt inte så stor. Men val är val och lokalt har det runt om i USA fått mycket utrymme. Det känns som det rätt ofta är val här, det känns som det “alltid” är något på gång och knappt har skyltarna från folks trädgårdar tagits ner förrän nya kommit upp. Känns det som. Det är direktval till många befattningar också. Poster som sheriff, borgmästare, state attorney och så vidare. I årets mellanval hade 36 delstater även guvernörsval. Dessutom är det ett antal sk bills eller measures (motioner) som det ska röstas om. Det är mer direktdemokrati och delstaterna har ju olika möjligheter att lagstifta i många frågor.

Här i Oregon var det framför allt två frågor som var uppe till röstning för allmänheten och som fick mycket uppmärksamhet: frågan huruvida företag skulle bli skyldiga att namnmärka alla produkter som innehåller GMO (genmanipulerade produkter). Såvitt jag förstår var motionen utformad på det sättet som, om den gått igenom, skulle medfört att Oregon blivit den första delstaten med en sådan omfattande och tydlig lag. Livsmedelsjättarna har förstås pumpat in miljoner i kampanj för nej-sidan och ett ja här hade sporrat andra delstater som klurar på samma sak men ville se hur GMO-frågan skulle behandlas här först. Det var med knapp marginal nej-sidan vann, så inga krav på GMO-märkning av livsmedel. Personligen tror jag det förr eller senare kommer vara lag på dessa saker, lokalt eller federalt, vi lever i en tid då konsumenten kräver att få veta vad som finns i sakerna vi köper och stoppar i oss. Jag tror det är en kamp de stora jättarna kommer förlora på sikt. Jag hoppas det, för jag tycker vi har en rätt att veta vad det vi köper innehåller.

Den andra stora snackisen och frågan att rösta i var legalisering av marijuana.

Marijuana och USA är och har väl alltid varit väldigt annorlunda än vad marijuana och Sverige (Norden) är. Attityder, kulturella skillnader och hur drogen betraktas och används skiljer sig väldigt åt mellan länderna.

Legaliserad marijuana för medicinskt bruk har funnits ett bra tag nu för ett flertal delstater. Colorado och Washington är delstater som i några år även haft legaliserad marijuana för nöjesförbrukning. I år röstade Oregon och DC (District of Columbia) ja till att även legalisera marijuana. Trenden i hela landet, såvitt jag förstår, är denna. Vindarna blåser i en riktning där jag tror att för varje val kommer ytterligare någon delstat att ansluta sig till legaliserad marijuana för nöjesförbrukning. Federalt är det inte lagligt, men samtidigt sägs det på federal nivå att delstaterna har rätt att själva bestämma. Komplicerat.

Såvitt jag förstår har det de senaste åren växt fram en stor marijuanaindustri, bilden av en hippieliknande flumpelle som röker på och sprider en kännspak sötliknande marijuanalukt omkring sig är nog lite av en karaktyr. Marijuana idag konsumeras tydligen ofta som ätbara saker. Det finns ätbara marjuana brownies, olika bars, hudkrämer med marijuana i, extrakt (kan drickas) och jag vet inte allt. Lagligt eller ej, marijuana är en vanlig drog i USA och antagligen rätt jämförbar med alkohol vad gäller konsumtion. Har man barn här så får man nog ha diskussionen med dem inte bara om alkohol utan även droger som marijuana för det är vad de kommer att komma i kontakt med någon gång under sin tonårstid eller unga vuxenår.

Eftersom jag inte befattar mig med marijuana överhuvudtaget så kvittar det mig fullständigt om drogen är legal eller illegal. Även som olaglig drog har den såvitt jag förstår så stor spridning och är så vanlig att vanliga nissar som har marijuana i byrålådan inte riskerat att bli jagade av polisen direkt. Med en legalisering tillkommer förstås möjligheten att kunna beskatta drogen, precis som med alkohol, och ett syfte är väl att få bort svarta marknaden. Nu när man skissar upp hur legaliseringen av marijuana rent praktiskt ska se ut kommer man använda sig mycket av befintlig alkohollagstiftning och i mycket göra på samma sätt med legaliserad marijuana som med alkohol. Dvs ha särskilda affärer/ställen där marijuana säljs och tillstånd krävs för att sälja, åldersgräns 21 år för inköp, inte tillåtet förtära marijuana på allmänna platser (precis som det inte är tillåtet konsumera alkohol i parker osv). Det som kommer skilja sig från alkohol är dock mängden marijuana en perosn legalt kan köpa och inneha. Det finns ju inga gränser för hur mycket alkohol man kan äga, jag kan ha garaget fullt med sprit om jag så vill. Jag har ingen aning om hur man kommer kunna kontrollera hur mycket marijuana en person köpt eller hur många plantor hen odlar på balkongen, jag undrar om det kommer att funka men i teorin ska en person i alla fall inte ha rätt att ha mer än en viss mängd marijuana. Jag minns inte siffrorna i gram, men det motsvarde rätt många marijuana brownies i alla fall och 28 marijuana joints tror jag…

Vad jag tycker?

Egentligen bryr jag mig inte, för mig spelar det ingen som helst roll då jag varken konsumerat drogen då den varit olaglig och inte kommer göra det när den är laglig heller. Jag sitter således inte och jublar över det faktum att jag snart skulle kunna gå in i en affär och köpa en marijuana bar eller en marijuana-duschkräm, vilket en hel del folk säkert gör. Vad som bekymrar mig är vad det kommer att göra med trafiken. Att vara påverkad av marijuana är lika illa som att vara alkoholpåverkad bakom ratten och fakta är att näst efter alkohol är marijuanapåverkade chaufförer den största orsaken till billolyckor. Drogrelaterade olyckor (oavsett vad för drog) tycker jag det finns för mycket av i hela USA. Det är ju även idag olagligt att vara “påverkad” som bilförare men med en till legaliserad drog  undrar jag inte om det kommer öka förare som kör påverkade. Och förstås barnen och ungdomar, vikten av att lära dem att det är faktiskt en DROG, även om den kommer packad som en chokladgodis och säljs över disk. Som en förälder sa, det handlar inte om att använda förbudargumenten och säga du kan inte köpa/använda men du BORDE INTE göra det alls av x och y anledningarna.

Categories: Uncategorized | 12 Comments

Blog at WordPress.com.